Blackjack on klassikkopeli

Yksi kasinoiden suosituimmista pöytäpeleistä on kautta aikain ollut blackjack, ja se myös löytyykin varmasti jokaiselta nettikasinolta, jolla vain pöytäpelejä pelataan. Se on myös yksi vanhimmista kasinopeleistä, sillä se juontaa juurensa 1400-luvun Espanjaan, tai joidenkin mukaan 1500-luvun Italiaan, kun taas toisten mielestä ensimmäiset blackjackina pidettävät pelit pelattiin vasta 1700-luvun Ranskassa. Joka tapauksessa blackjackin kaltaisia pelejä on nähty jopa niinkin kaukana historiassa kuin Antiikin Roomassa, ja eipä sillä tarkalla ajalla niin väliä ole, kun joka tapauksessa blackjack on kulkenut pitkän matkan kehittyessään sellaiseksi peliksi, kuin se nyt on. Ensimmäinen kirjoitettu viittaus blackjackiin löytyy kuitenkin espanjalaisen Miquel de Cervantes –kirjailijan Rinconete y Cortadillo –novellista. Kyseinen novelli kertoo Sevillassa asuvasta huijarista, jotka huijaavat näppärästi veintiuno-nimisessä pelissä (kaksikymmentäyksi espanjaksi). Kirjassa kuvaillaan pelin tarkoituksena olevan päästä 21 pisteeseen, ja kuten nykyisinkin, ässän ollessa arvoltaan joko 1 tai 11.

Ranskassa 1700-luvulla tapahtuneen vallankumouksen seurauksena monet ranskalaiset pakenivat Pohjois-Amerikkaan, jossa uusi peli levisi nopeasti halki mantereen. Yhdysvalloissa pelin nimi sitten muuttui blackjackiksi, sillä peliin lisättiin uusi sääntö. Tämän uuden säännön mukaan blackjack-yhdistelmä tarkoitti pataässän ja patajätkän muodostamaa korttiparia, jolla pelin päävoitto eli panos kymmenkertaisena maksettiin.
Blackjackissa paljon huomiota herättänyt kortinlaskenta tuli mukaan kuvioihin joskus 1950-luvulla, ja aluksi se pysyikin ainoastaan pienten piirien tiedossa, ymmärrettävistä syistä. Vuonna 1962 julkaistu Beat the Dealer –kirja toi kuitenkin taktiikan suuren yleisön tietoon, ja blackjack kokikin huiman suosionnousun, kun kaikki halusivat voittaa kasinot niiden omissa peleissään. Kirjan kirjoitti Edward O. Throp, ja hän käytti kirjan ja laskentajärjestelmänsä apuna varhaisia tietokoneita.
Netissä blackjackia pelataan nykyään samalla tavalla kuin kasinoillakin, pelipöydässä ei vain ole muita pelaajia ja jakajanakin toimii tietokone (ellei pelaa live-jakajan kanssa).

Blackjackin säännöt

Blackjackin säännöt ovat varmasti kaikille oikein helppo oppia. Pelin tarkoituksena yksinkertaisesti on, että pelaaja yrittää saada korteillaan suuremman summan kuin jakaja, niin että korttien summa on mahdollisimman lähellä lukua 21, mutta ei yhtään yli. Jos käsi nimittäin on enemmän kuin 21, pelaaja häviää automaattisesti. Pelaaja taas voittaa, jos hänen kätensä on suurempi kuin jakajan ja se pysyy alle 21:n, tai jos jakaja itse menee 21:n yli. Jos pelissä tulee tasatilanne, pelaaja saa panoksensa takaisin.

Kortit ovat arvoltaan numeronsa verran, ja kuvakortit ovat ässää lukuunottamatta 10. Ässä on joko 1 tai 11, jonka pelaaja valitsee itse aina tilanteen mukaan tietenkin itselleen suotuisimmin. Peli lähtee käyntiin niin, että jakaja jakaa pelaajalle sekä itselleen kaksi korttia, ja jakajan omista korteista toinen on kuvapuoli ylöspäin. Jos pelaajan kaksi ensimmäistä korttia ovat yhdessä tasan 21, pelaajalla on automaattisesti blackjack ja hän voittaa pelin (ellei jakajalla ole blackjackia myös). Jos kummallakaan ei kuitenkaan ole blackjackia, peli saa jatkua.

Seuraavaksi pelaaja saa päättää, ottaako hän yhden kortin lisää (hit), pysyykö missä onkin yhtäkään uutta korttia ottamatta (stand), tuplaako panoksensa ja ottaa yhden lisäkortin vaiko tuplaa ja jakaa kätensä (split). Pelaaja saa jatkaa toimintojansa niin kauan, kunnes käden arvo ylittää 21 tai hän valitsee jäädä, eli stand. Sitten on jakajan vuoro, ja mikäli jakajan käsi ylittää 21 tai jos jää pelaajan kättä vähäisemmäksi, pelaaja voittaa.

Blackjack-peleistä on myös hieman sääntöjensä puolesta eroavia variaatioita, joiden mukaan voi vaihdella esimerkiksi jääkö jakaja aina 17:sta, pakkojen määrä, splittaukset ja muut yksityiskohdat.

Strategiat

Blackjack on siitä erityisen jännittävä peli nettikasinollakin, että oikealla strategialla siitä voi saada parhaan mahdollisen palautusprosentin irti verrattuna muihin kasinopeleihin. Todennäköisyyksiä laskeskelemalla voi lähtökohtaisen talon edun saada kutistettua lähes olemattomiin, tai jopa saada edut itselleen jos oikein taitavasti pelailee.

Blackjackin tärkein yksittäinen päätös koskee sitä, että ottaako pelaaja uuden kortin vai jääkö tilanteeseensa. Pelaajan tuleekin tätä miettiessään kiinnittää huomiota sekä omiin että myös jakajan kortteihin. Hyvä perusvinkki on, että jos jakajan näkyvissä oleva kortti on 2-6 ja itsellä on jo yli 12 ilman ässää, on tilastollisesti parempi jäädä. Todennäköisempää nimittäin on, että jakaja menee kädellään yli, kuin että pelaaja itse saisi pakasta suotuisan kortin.

Jos jakajalla on näkyvissä seiska tai suurempi kortti, pelaajan kannattaa aina pyrkiä saamaan käteen kortit, joiden arvo on jakajan käsi plus 10. Eli jos jakajalla on numero 8, pelaaja yrittää saada 18 ja sillä tavalla. Tämä strategia perustuu siihen, että pakan yleisin kortti on arvoltaan 10 (kaikki kuvakortit ovat myös kymppejä), joten jakajan käsi tulee todennäköisesti olemaan ensimmäinen korttinsa plus 10, ja pelaajan tulee tästä syystä pyrkiä vähintään samanarvoiseen käteen, jos ei halua menettää panoksiaan.
Blackjackin yksi tärkeimmistä ja oleellisimmista ohjeista on, ettei pelaaja ota koskaan uutta korttia käden ollessa arvoltaan 17-20, sillä silloin riski ylittää 21 on aivan liian suuri. Tähän on ainoa poikkeus tilanne, jolloin pelaajalla on pehmeä käsi eli kädessään ässä, ja jakaja saisi paremman käden kympin nostaessaan. Esimerkiksi jos pelaajalla olisi vaikka pehmeä 18 ja jakajalla 9.

Monet pelaajat ottavat käyttöönsä blackjackia pelatessa blackjack-taulukon, josta näkee helposti suoraan aina parhaan vaihtoehdon, mitä tehdä millaisessakin tilanteessa. Blackjack-taulukoita löytyy netistä, ja ne kertovat siis toimintavan jokaiselle tilanteelle, myös milloin tuplata tai splitata. Jotkut pelaajat opettelevatkin tämän taulukon muistiinsa, jolloin he voivat sitä kätevästi hyödyntää oikeallakin kasinolla pelatessaan.

Blackjackissa voidaan myös erilaisilla taktiikoilla laskea, mutta tämä tulee unohtaa nettikasinoilla kokonaan ihan siitä syytä, että pakka sekoitetaan joka jaon jälkeen. Jos kuitenkin puhutaan oikeilla kasinoilla pelaamisesta, yleisin blackjackin kortinlaskenta tekniikka on Hi-Lo –järjestelmä. Tämä perustuu siihen, että tietyille korteille annetaan tietty pistearvo. Seuraamalla kaikkia pelattuja kortteja ja laskemalla pistetilannetta päässään pelaaja tietää, onko tilanne hänelle suosiollinen vai ei. Hi-Lo eli plus-miinus –järjestelmässä korteilla on seuraavat pistearvot: kortit 2-6 = +1 – kortit 7-9 = 0 – kortit 10-ässä = -1. Eli jos pöytään tulee vaikka nelonen, kokonaispistemäärään lisätään 1, tai jos pöytään tulee jätkä, pistemäärästä vähennetään 1. Mitä enemmän pistemäärä on plussan puolella, sitä enemmän on pöydälle tullut pieniä kortteja, ja sitä enemmän on myös kympin arvoisia kortteja, jotka lisäävät pelaajan voittomahdollisuuksia.

Tämä on hyvä tapa laskea kortteja, mutta pelaaja haluaa tietää tarkemmin tilanteesta. Siksi kokonaispistemäärä jaetaan jäljellä olevien pakkojen määrällä, esimerkiksi jos kuuden pakan pelissä Running Count (ensimmäinen laskutoimitus) on +3 ja kengässä on jäljellä noin puolet korteista, eli kolme pakkaa tämä +3 jaetaan pakkojen määrällä, ja lopputulokseksi saadaan +1. Korttien laskeminen yhdistettynä blackjack-taulukon muistamiseen parantaa pelaajan mahdollisuuksia blackjackissa huimasti, ja voi tuoda jopa 1,5% edun pelaajan puolelle. Parhaan edun laskemisesta saakin tiimipelinä, jolloin yksi pelaaja pelaa minimipanoksilla, ja kun tilanne on reilusti plussalla, hän antaa muille ryhmän jäsenille huomaamattoman merkin, jolloin he alkavat panostaa maksimipanoksin sen aikaa, kun tilanne on suosiollinen.