Videopokeri – Yleistä videopokerista

Videopokeri on ollut perinteisesti suosittu peli sekä kasinoilla että kauppojen ja kioskien auloissa. Monien pelaajien pokerikäsien tunteminenkin on ainostaan videopokerin pelaamisen ansiota. Nykyään videopokeri voidaan kuitenkin pelata kätevästi myös netissä, ja nettikasinoiden ansiosta pelaajalla on enemmän valinnanvaraa, eikä tarvitse tyytyä vain RAY:n automaatteihin, jotka ovat kaikille varmasti tuttuja sen monopoliaseman ansiosta. Mutta kuinkas videopokeri sai alkunsa?

Videopokerin historia ulottuu 1890-luvulle, jolloin New Yorkissa pelaajat pääsivät pelaamaan laitteella, johon oli järjestetty pokerikortteja järjestykseen. Suosittu pelistä tuli 1980-luvulla, jolloin monet pelaajat alkoivat pelata näitä pelejä kasinoilla, koska ne vaikuttivat muita pelejä helpommilta ja yksinkertaisemmilta. Videopokeripelejä kehiteltiin paremmaksi vuosien varrella, ja 1990-luvulla pelit siirtyivät ensimmäisten nettikasinoiden mukana myös nettiin pelattavaksi, jossa pelit jatkavat kehittymistään ja kasvattavat suosiotaan myös uusien pelaajasukupolvien keskuudessa.

Koska videopokeri on onnenpeli, se perustuu enimmäkseen tuuriin, mutta oikeanlaisella taktiikalla voi taitava pelaaja kyllä voittomahdollisuuksiaan parantaa roimastikin todennäköisyyksiä laskeskelemalla, sillä todennäköisyydethän ovat puhdasta matematiikkaa. Tästä syystä peruskasinolla videopokeri on yleensä kolmanneksi kannattavin peli, heti blackjackin ja pokerin jälkeen, sillä nämä ovat ainoat pelit, joissa pelaaja voi taitavalla pelaamisellaan nostaa palautusprosentin yli sadan (blackjackissa kortteja laskemalla). Videopokeria löytyy netissä pelattavaksi monia eri versioita, joista tunnetuimmat ovat esimerkiksi Jacks or Better, Joker Wild tai RAY:n vastaava Jokeripokeri, Multi-hand ja Deuces Wild joka on taas suomessa tunnetumpi kakkospokerina. Kannattaa huomata että netissä pelatessa säännöt voivat olla hieman erilaisia RAY:n automaatteihin verrattuna, mutta näistä pienistä eroista on pelaajalle enimmäkseen vain hyötyä.

Videopokeri on niin suosittu peli netissäkin, että se löytyy oikeastaan melkein jokaiselta nettikasinolta. Netissä pelaaminen on kannattavampaa RAY:n peleihin verrattuna, sillä nettipeleissä palautusprosentti on parempi, säännöt pelaajalle edullisemmat ja voittopotit yleensä paljon suuremmat.

Videopokerin säännöt ovat hyvin yksinkertaiset ja kaikkien helposti opeteltavissa. Videopokerin tarkoituksena on vain muodostaa mahdollisimman hyvä viiden kortin pokerikäsi. Pelikierroksekssa on kaksi jakokierrosta, ja pelaaja määrittää haluamansa panoksen ennen kierroksia. Peli lähtee käyntiin niin, että ensimmäisellä kierroksella pelaaja saa eteensä viisi korttia, joista hän voi lukita yhden tai useamman, mutta voi myös olla lukitsematta mitään (Ei koske RAY:n pelejä, joissa pitää lukita aina vähintään yksi kortti). Lukitut kortit pysyvät ja mut kortit heitetään menemään ja uudet otetaan niiden tilalle. Sitten katsitaan millainen on pelaajan paras pokerikäsi, ja maksetaan sen mukaan.Yleensä ennen voitonmaksua voitot voi vielä yrittää halutessaan tuplata, ja tuplausta voi yrittää niin monta kertaa kuin haluaa.

Netissä pelatessa kannattaa aina ennen pelin alkua tarkistaa sen yksityiskohtaisemmat säännöt, sillä joissain peleissä on eroja. Jacks or Better on netissä ja oikeilla kasinoilla suosituin videopokeri, sillä siinä on niiden parhaat palautusprosentit. Videopokereiden säännöt ovat enimmäkseen samat kaikissa peleissä, mutta eroja voi tulla esimerkiksi voitonmaksuissa tai siinä, onko pelissä mukana jokeria ollenkaan. Multi-hand –pelissä pelataan taas kerralla monta kättä, jolloin peli etenee normaalisti aina pidettävien korttien valintaan, ja sitten valitut kortit menevät useampaan käteen, ja kun valinta on tehty, automaatti jakaa kortit jokaiseen käteen eri pakasta.

Yksi suosittu pelimuoto on kasvavan voittokertoimen pelit, eli level up –pelit. Näissä peleissä pelaaja maksaa aluksi nelinkertaisen alkupanoksen, jonka jälkeen hän pelaa normaalia videopokeria sillä poikkeuksella, että voittamalla päästään aina seuraavalle tasolle. Uudet tasot tuovat myöskin tasokkaammat voitot, ja hävitessä peli päättyy, mutta siihen asti kerätyt voitot saa pitää.

Videopokerin strategiat

Videopokeri on siitä jännittävä peli, että oikeanlaisella strategialla pelaaja voi parantaa mahdollisuuksiaan reilustikin. Yleisin strategia sopii hyvin Jacks or Better –tyyppisiin peleihin, ja siinä seurataan ohjeita jotka on annettu erikseen jokaiselle kädelle peliin. Nämä ohjeet eivät sovellu RAY:n peliautomaatteihin ollenkaan niiden erilaisten sääntöjen ja valtaisamman talon edun vuoksi, joten strategia kannattaa säästää netissä pelaamiseen tai ulkomaisille kasinoille (tai Suomessa Grand Kasinolle).

Näin kuitenkin strategian mukaan toimitaan eri tilanteissa:
1. Jos pelaajalla on kädessään roskakäsi eli kokoelma ihan sekalaisia kortteja, joissa ei ole mitään yhdistelmiä, hän jättää kaksi korttia jotka ovat arvoltaan vähintään jätkiä. Jos vaihtoehtoina on useampiakin kortteja, pelaajan tulee jättää pienimmät mutta vähintään jätkän kokoiset kortit. Tähän on ainoa poikkeus isot kortit, jotka ovat samaa maata. Jos isoja kortteja ei pelaajalta löydy ollenkaan, hän jättää kolme peräkkäistä korttia jotka ovat samaa maata, jos niitäkään ei ole, pelaaja vaihtaa kaikki korttinsa.

2. Jos pelaajalla on neljän kortin suora tai neljä korttia samaa maata, hän pitää nämä kortit. On kuitenkin tärkeää, että suora on päästä auki eikä keskeltä, ja samat säännöt pätevät myös väriin. Kolmen saman värin käsi jätetään huomiotta, sillä se ei ole mistään kotoisin, elleivät kortit satu olemaan myös peräkkäiset, sillä silloin pelaajalla on mahdollisuus värisuoraan, suoraan ja väriin.

3. Mikä tahansa pari pidetään, ja kaikki muut kortit menevät vaihtoon, oli sitten kädessä ässä tai ei. Apukorttien jättäminen on siis syytä unohtaa kokonaan, sillä näin pelaajalla on 20% paremmat mahdollisuudet saada enstistä tuottoisampi käsi.

4. Jos pelaajalla on mahdollisuuksia moniin eri vaihtoehtoihin, hän huomioi arbojärjestyksen, jonka mukaan paras on iso pari eli vähintään jätkät, seuraavaksi tulee neljän kortin väri, sitten pieni pari ja seuraavaksi neljän kortin suora.

5. Jos pelaajalla on jokin voittava yhdistelmä joka voi kuitenkin parantua vieläkin paremmaksi, hänaina pitää jo voittavan käden. Esimerkiksi tilanne, jossa pelaajall aon sekä jätkäpari että myös neljä korttia samaa maata, hän voisi lähteä paremmin maksavaa värisuoraa, mutta on tilastollisesti paljon kannattavampaa pysyä varmassa voitossa, eli jätkäparissa. Tähän on kuitenkin yksi poikkeus, eli tilanne jossa pelaajalla on kuningasvärisuora yhden kortin päässä, jolloin tätä himoittua ja erittäin hyvin palkitsevaa yhdistelmää lähdetään aina yrittämään.

Strategiat oikeilla kasinoilla

Joillain oikeilla kasinoilla on videopokerissa kasvavan jättipotin mahdollisuus, jonka voi kotiuttaa itselleen jollain harvinaisella kädellä, kuten kuningasvärisuoralla. Tarkat uhkapelaajat tietenkin kyttäävät potin suuruutta, ja kun se kasvaa sellaisiin mittoihin että pelin palautusprosentti on yli sata, he käyvät toimeen. Koska kasinoilla on yleensä tällaisia jättipotilla varustettuja videopokereita useammin kappalein ja jackpotin voi voittaa niistä millä tahansa, ei pelaajan kannata lähteä toimeen yksin. Tällöin jollain toisella automaatilla pelaava voisikin kotiuttaa megapotin itselleen ihan vahingossa, ja pelaajan strategia on mennyt kokonaan hukkaan. Tästä syystä jackpottia lähdetään yrittämään tiimityöskentelynä, eli uhkapelaajien joukkue valtaa kasinon kaikki automaatit, joista jättipotti on mahdollista voittaa.

Näin pelaajat voivat olla varmoja että potin voittaa joku joukosta, jolloin oikealla strategialla pelanneen joukkueen yhteistulos jää plussalle. Las Vegasissa muutenkin jotkut ammattipelaajat pelaavat videopokeria voitollisesti, noin 30-40 dollarin ”tuntipalkalla”. Tämä perustuu tarkkaan pelaamiseen, jolloin pelin palautusprosentti voi ollakin alle sata, kunhan pelaaja tietää hyvät strategiat ja kasino tarjoaa ahkerille pelaajille erilaisia rahanarvoisia etuja.